關於義民祭

義民祭歷史起源

兩百多年前,清朝乾隆年間,台灣發生「林爽文事件」,起因是台灣知府取締天地會,林爽文便揭竿率軍抵抗,全台於是陸續發生大小規模的戰事。

當時客家人為了保護家園,於是聯合閩南人及平埔原住民,共同組成義民軍,與清廷政府一起對抗各地的叛軍。當時約有兩百多人傷亡,再加上後來同治年間戴潮春事件所犧牲的義民約百餘人,分別合葬於此,地方籌建「義民廟」後人憑弔祭拜,「義民爺」遂成為客家人的獨特信仰。仔細觀察,就會發現廟裡的牌位刻寫的是「褒忠義士眾姓諸公之神位」。迄今,「義民塚」依舊立在廟的後方,供信徒追思。

廟裡的「褒忠」匾額二字,出自清乾隆皇帝親筆所題,新埔「義民廟」因此又稱為「褒忠亭」,光陰走過,在匾額留下香煙燻黑的色澤。「黑色」則是義民信仰客家人在家中所供奉的黑色旗幟「義民旗」,乃源自當年義民在戰事中綁在手臂上的黑布圈,目的是作為識別身分之用。每年,信徒們都會攜著「褒忠義民香旗」〈黑令旗〉回到義民廟過火,再迎神回到家中供奉,也是形式相當特殊的拜神儀式。

百年輪值.客家精神

義民十五大庄

義民祭是新竹、桃園十五大庄輪值區的盛大活動,亦是客家人心中期待整年的活動,它代表客家人淳樸、敦厚、熱情、好客的民族性格,更傳承客家人心中的忠義思想及精神;而義民爺則是客家人信仰的神,客家人以實踐其忠義精神,永續長存的信念,使它成為客家文化,最精髓的支柱。以褒忠亭為中心、參與輪流值年的客家十五大庄,不但跨越了政府行政區域的劃分,更能在同一個里或鄉鎮中分屬兩個不同的庄頭。而十五庄包括了新竹的六家、下山、九芎林、大隘、枋寮、新埔、五分埔、石光、坪林、關西、大茅埔、湖口、溪南,及桃園的新屋、楊梅、觀音等,涵蓋範圍之廣誠屬少見。

十五大庄輪值區及範圍

庄 名

值年總爐主

六家

林貞吉

下山

鄭振先

九芎林

曾捷勝

大隘

姜義豐

枋寮

林六合

2022新埔

蔡興隆

五分埔

陳茂源

石光

范盛記

關西

羅祿富

大茅埔

吳廖三和

湖口

張六和

楊梅

陳泰春

新屋

許合興

觀音

黃益興

溪南

徐國和

傳統民俗祭典嘉年華

農曆7月18日至7月20日

新埔「義民廟」因此又稱為「褒忠亭」,當光陰走過,匾額 隨之逐呈香煙燻黑之色澤,正如當年義民於戰事中,皆會在 手臂上纏繞黑布圈,作為戰場上識別身分用之原色。延伸至 今,客家居民為感念義民善行,特別於家中供奉黑色旗幟「義 民旗」,到了每年義民祭之期,信徒們皆會攜著「褒忠義民 香旗」( 黑令旗) 回到義民廟過火,再引神回到家中供奉,成 為形式相當特殊的拜神儀式。

挑擔奉飯

農曆6月20日至7月19日

奉飯,就是呈奉飯菜、準備食物給義民爺,是客家人義民信仰特殊的儀式。客家人之所以奉飯,乃因清朝時期,台灣常有民亂,客家鄉親組織義勇軍保鄉衛里,為了感謝這些義勇軍,客家鄉親就用挑擔、準備食物給他們。延續至今,在義民廟建廟後,信徒為了感念義民爺之恩,也會將每日煮好之飯菜挑至義民爺神靈前祭拜,稱之「奉飯」。

起燈篙

農曆7月18日

起燈篙是表示在義民廟前連起三根大竹竿,上面有七星燈可指引好兄弟。相傳,一尺的燈篙可招引三里內的鬼魂,所以燈篙越高,引來的好兄弟越多,準備的供品也越多。燈篙可以指引全省的孤魂、地基主前來,只要廟方、信徒所提供的供品都可以享用,不會受到任何的驅趕,給無主遊魂一所棲息地,這也是義民廟「普渡眾生」的精神之一。

生生不息.祈福延壽

斗燈開火

斗燈為普渡常見的避邪祈福之物,乃法會中重要的法器,可為信眾祈求福祥。人們相信世間一切生命都由星斗主宰,一顆星代表一個人,於是把斗燈供奉在廟裡,祈求自我平安。斗燈裡有米、蠟燭、鏡子、尺、剪刀等物品。米代表大地,燭火與鏡子代表光明,尺可丈量人生功過,剪刀可剪除惡煞,祭典結束後,米會分給祭典區內各家戶,義民信徒相信吃了能保平安。

奏表請神

由法師奏請各界諸神降臨,凡有領調的信眾名單,皆上奏至眾神,並告知此地將舉辦中元普渡,因為是邀請三界神祇降臨,供桌分上下桌,上桌安置燈座以待天界,所奉者為「六燥六濕」,包括米香、紅粄、果品、甜品、粉絲、木耳等素供、下桌以糖塔、三牲、果品供奉。法師由佛前開始,依序至三官亭、大士爺、褒忠亭、寒林院、同歸所、監齋(香辨信士)、灶君(廚房信士)前誦經敬酒化箔。奉請諸神降臨,參與或監督祭典。

普渡眾生.引放水燈

農曆7月19日

從陰間走到陽間非常黑暗的道路上施放水燈,為水陸界的孤魂野鬼照明前方的道路,通知他們前來接受祭祀,河中的鬼魂如果能攀到水燈上,就可以超生,脫離苦海,而客家庄多數在黃昏時刻進行放水燈的儀式。放水燈時,由僧道在河海岸外的空地擺上祭壇供品,開始在岸邊宣讀祭文、念誦,以助亡靈超生水域,然後點燃燈中的蠟燭,再把水燈放流河中,然後道長拿著紅色招魂幡,做法術念『招魂偈』,招引水中魂魄上岸,人們相信,水燈漂流愈遠,能招引更多的孤魂,更能庇佑施放之人事業順利,闔家平安。

天廚正供(獻午供)

農曆7月20日

早期神豬不分大小,全部須運到褒忠亭前祭拜,近二十年來則限定神豬比賽入選前30等者,方能在指定時間內將已經宰殺並裝飾完成之神豬運至義民廟前祭拜,稱為「天廚正供」,同時也接受祭典委員會頒獎。當神豬抵達廟前時,膜拜的信徒和參觀的遊客也瘋狂地湧入,至少五、六萬人以上。下午2時天廚正供結束後,信徒將神豬運回自家附近,待傍晚繼續普度孤魂。(《國語》,〈周語中〉,臺北,藝文,民47,頁62。)